芥川龍之介について

芥川龍之介『妙な話』のあらすじ、そしてオチを考察。

投稿日:

芥川龍之介に、『妙な話』というタイトルの妙な話の小説があります。1921年、大正10年に『現代』という雑誌に発表された作品です。確かになかなか妙な話で、ぞっとするような不気味さもあります。

芥川龍之介『妙な話』のあらすじ

主な登場人物は主人公の私、私の旧友の村上、あとはその村上の妹の千枝子さんです。私と村上は銀座通りをぶらぶらしていたのですが、喫茶店に入ったところで不意に村上は妹の千枝子さんの話をします。千枝子さんは以前は東京に住んでいましたが、今は佐世保に住んでいます。妙の話というのは、その佐世保に行く前の話です。

千枝子さんの旦那さんは地中海の方へと将校として派遣されていましたから、千枝子さんはお兄さんの所に身を寄せて東京で留守していましたが、ひどく神経衰弱状態にありました。というのも、週に一度旦那さんからお手紙が届いていたのですが、届かなくなっていたからです。それでひどく憔悴していたある日、ちょっと友だちのところに行くわ、きっと泊りになるわと出ていったのですが、しばらくするとずぶぬれで帰ってきた。

聞くと、駅の停留所で変な赤帽に会ったと。その人は旦那様はお変わりないですか?と不意に話しかけてきたというのです。それで、手紙が来ないから寂しいんですと答えると、じゃあちょっと様子を見てきましょうと言います。しかし、夫は地中海にいますから、会えるはずもありません。そうこうしているうちに、赤帽は姿を消し、しかもいくら思い出そうとしてもさっき見たはずの赤帽の顔が思い出せない。それから千枝子さんはちょっと変になってしまい、どうして貴方、帰ってこないのとうなされたりするような日々が続きました。それで、主人公の彼が朝鮮に行くという時にも千枝子さんは姿を見せなかったのです。

それからしばらくして、旦那さんの同僚がアメリカから帰って来るという日に千枝子さんはそれを迎えに行くと、また赤帽に出会いました。今度はどこからともなく、「右の腕にお怪我をなさっているそうです。それで手紙が書けないのです」と聞こえました。振り返ってももういない。また、車に乗り込もうとしたときには「来月にはお帰りになりますよ」と声がする。見ると、赤帽がにやりとこちらを見て笑っている。しかしふと我に返るともうそこにはいない。

それから、実際に旦那さんが戻ってくるとき、三度妙な話が起こります。何と地中海マルセイユで旦那さんが赤帽に会ったというのです。そいつにけがをして手紙を書けなくなってしまったこととか世間話をしたというのです。したと途端にまたその赤帽はどこかに行ってしまいました。その顔がやはりついぞ思い出せない。思い出せないのだが、今自分の荷物を運んだ赤帽、そいつが確かにあの時の赤帽だというのです。しかし、たった今見た赤帽こそがその人間だということはわかるのだが、その顔が何一つ思い出せない……。

村上はそんな話をして喫茶店をあとにしました。主人公の私は長い溜息をつきました。かつて、千枝子さんと二度ばかり密会しようとしたけれど遂に彼女は現れず、自分は貞淑な妻でありたいという簡単な手紙が届けられた理由がついにわかったからです。……というのがオチです。

芥川龍之介『妙な話』の考察

ということで、ちょっとゾッとするような、妙な話の上に怖い話のオチがついている作品なのですね。晩年の『歯車』のような不気味さがちょっとありますが、芥川龍之介が自殺する六年も前のことで、本作と同じような時期に『杜子春』とかを発表してますから、ドッペルゲンガーとかの類ではちょっとなさそうですね。

さて、この千枝子さん夫妻が見た赤帽が実際にいたものだったのか? それとも貞淑であろうとする自分らが見せた幻覚だったのか? あるいは、もしかして、村上という兄のつくり話なのか? 日本、そして地中海で現れた赤帽は何かの比喩なのか? いろんな読み方ができますね。

おそらく元ネタとなる芥川龍之介に起きた実話

実は本作には元ネタとなる事件がありまして、この二年前、1919年、大正8年頃に芥川龍之介は秀しげ子という歌人の方と不倫関係にあったとされています。実際に二度逢瀬があったようで、後に秀しげ子氏が生んだ子供が芥川龍之介に似ているとかどうとか言われて、かなり芥川自身参っていたようです。

芥川自身は、こんな妙な赤帽が存在してさえくれれば、自分はこんなに悩まされなかったのに……と思って書いた作品かもしれませんね。彼自身は、愛を具現化するような神たる存在を希求していたのかも。

それがこのような、ちょっと怖い話に着地した辺りが文豪の技、ですね。マニアックな作品ですが、ぜひご一読くださいませ。







-芥川龍之介について

執筆者:


関連記事

羅生門 イメージ

芥川龍之介『羅生門』のあらすじ、感想、解説とかとか。

『羅生門』は、芥川龍之介の作品です。1915年、大正4年、11月号の「帝国文学」にて発表されました。 なお、『羅城門』ではありません、『羅生門』です。ちなみに羅城門も羅生門も同じもので、京都の京都府京 …

或阿呆の一生 芥川龍之介 火花

『或阿呆の一生』の解説、あらすじ、感想とかとか。

『或阿呆の一生』という小説の作者は芥川龍之介で、1927年発表、というか発見された作品です。芥川の死後に見つかった作品なのですね。芥川龍之介の遺書的立ち位置の作品とされております。芥川の最後の思いが込 …

杜子春 洛陽

『杜子春』のあらすじ、感想などなど。

『杜子春』という小説の作者は、ご存じ芥川龍之介です。『杜子春』の読み方は、(とししゅん)です。杜子春というのは、主人公の名前でして、この男はお金持ちのボンボン息子であります。童話的なお話で、非常にわか …

芥川龍之介 鼻 あらすじ 感想 解説

『鼻』のあらすじ、感想、解説などなど。

『鼻』は、芥川龍之介が初期に著した短編小説で1916年に発表されました。今から100年以上も前の作品なのですね。『今昔物語』の「池尾禅珍内供鼻語」および『宇治拾遺物語』の「鼻長き僧の事」を題材に取って …

芥川龍之介全集

芥川龍之介『桃太郎』のあらすじ、感想。

芥川龍之介の小説に『桃太郎』があります。そうです、きび団子で犬猿雉を従えて鬼をやっつけるあれです。しかし、あの昔話の『桃太郎』ではありません。芥川ならではの、あのお伽噺を裏側から見た独特の物語なのです …